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首のヘルニアの治療や症状改善に枕が役にたつのはどうして?

何らかの原因で首が痛くてスムーズに動かせないといった悩みを抱えている方は少なくないのではないでしょうか。 もしかすると、あなたの首の痛みは枕を変えることによって改善に向かうかもしれません。首のヘルニアをはじめとする首に関する病気、首の痛みと枕の深い関係について解説します。

首のヘルニアとはどのような病気なのか

首のヘルニアは「頸椎椎間板ヘルニア」と呼ばれる首の病気で、椎間板が変形して起こる頸椎症の一種です。 これは、変形した椎間板が背骨(頸椎)から飛びだして、脊髄や神経根を圧迫している状態です。

症状と病気の進行

ヘルニアが脊髄や脊髄から枝分かれした神経根を圧迫すると、首・肩・腕に痛みやしびれが生じたり、手指の動作や歩行、排尿に障害がでることもあります。

もともと椎間板の状態が悪かったり、加齢変化で頚椎が変形したり、あるいは首の怪我などによって首のヘルニアが生じます

原因

もともと椎間板の状態が悪かったり、加齢変化で頚椎が変形したり、あるいは首の怪我などによって首のヘルニアが生じます。

首のヘルニアに悩む人こそ、正しい枕を

首のヘルニアなど、首の病気を抱える患者様は、体に合った正しい枕を使うことで、神経の通り道を確保できるようになり、横になっている間の痛みが緩和する可能性があります。 その理由や、どのような枕が適しているかについて説明します。

枕は睡眠中に首を休めて回復させる治療道具

寝ている間の首の状態は、使用する枕によって決定します。日中、重い頭を支えていて、かつたくさんの神経が通っている首は言わずもがな大事にしなければなりません。 せっかく重い頭がのらない6~8時間の睡眠中こそ首の治療時間だと思って、適切な枕にあなたの首をあずけてください。

ときどき、「枕を変えたぐらいじゃだめなのでは?」と疑問視される方もいますが、そんなことはありません。むしろ日中起きている間に骨の棘やヘルニアでいじめられた神経を、人一倍、睡眠中に休め、回復させなければならないのです。


首の病気を治療する枕=体に合った正しい枕である

ヘルニアの患者様だからといって、首や脊椎の正しい角度が変わるわけではありません。また、使うべき枕の高さはその方の体型によって決まります。そのため、症状によって枕の高さを変える必要はないのです。

・横向きで寝る場合
額から鼻、顎、胸の真ん中までの一直線が、寝具面と平行になる高さ

・上向きで寝る場合
約15度前後の前傾がある状態のときに適合した高さ

上向きの15度前後での前傾は頸椎椎間孔(神経の出口)が広がると同時に、気道が確保されるためです。

体に合った枕の条件って?正しい枕の高さや素材、メンテナンスについて


ヘルニアの方でも、ストレートネックの方でも、首がもっともリラックスできる枕の高さは同じです。

ただし重症の障害の方は、全く障害がない方に比べ、「横向き確認、上向き確認、ハイOK」と簡単にはいかないこともあります。横向きになったときに痛い首筋が上にくるときや、しびれる手が下にくるときは、高さ調節がとても難しいケースもあるのです。

それでも、時間をかけて調節することにより、夜中に首や肩の痛みで目が覚める頻度が少なくなったり、朝の起きぬけから手がしびれることも徐々に減少するケースがあります。 年だから仕方ない、むち打ちの後遺症だから付き合っていかなければならない、そんな風にあきらめないでください。

<山田医師のもとに寄せられた実際のご質問>

ーーヘルニアは整形外科枕で治りますか?

整形外科枕でヘルニアが治るわけではありませんが、症状が緩和する可能性はあります。正しい枕の高さを計測し、さらに必要な場合は、お客様の症状に応じて調節していきます。 (上記の計測方法は臨床研究に基づいています)上肢の知覚異常、運動まひなど生じているときは、整形外科のガイドラインに基づく治療が第一優先です。両手のしびれ、脱力感が出現した初期や筋萎縮もない状態なら枕調節の効果も期待できます。私のMRIを用いた研究では、410例の仰臥位において枕なしと至適枕で矢状面における脊柱管(くも膜下腔)前後径を計測した結果は至適枕で有意に拡大しました。


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